Writers Open Letter in Support of WIPO treaty for People who are Blind or have other Disabilities

We are distributing this letter (in English and Spanish, with Tiflolibros Argentina) to writers, journalists and authors who support the World Blind Union WIPO treaty proposal to improve access to books in formats accessible to people who are blind, visually impaired or have other disabilities. If you are a writer and you are interested in signing it, contact judit.rius@keionline.org

For more information, read the WBU/KEI summary WIPO treaty for disabilities and visit KEI website on the Right to Read for Persons with Reading Disabilities.

In English:

Open Letter in support of WIPO treaty to facilitate access and sharing of works for people who are Blind, Visually Impaired or have other Disabilities.

Attn:
Director General
Dr. Francis Gurry
World Intellectual Property Organization (WIPO)
Geneva, Switzerland

and

WIPO Member States

December 2009

Dear WIPO Director General and representatives from Member States:

The undersigned, writers and journalists, are writing to ask you to support the World Blind Union proposal and initiate discussions at the World Intellectual Property Organization on a treaty to improve access to works, articles, blog posts, subtitled films, etc in formats accessible to people who are blind, visually impaired or have other disabilities that impair access.

People who are blind, visually impaired and have other disabilities face numerous barriers to access knowledge and enjoy reading. New technologies have opened up a range of opportunities to improve their situation, but progress has been slow in improving accessibility. Today, even in the countries with the highest incomes, fewer than five percent of books published are accessible to persons with disabilities. This figure is appallingly low for books written in English and in countries with strong financial resources. But the number of books available for people living in developing countries is unfortunately much lower.

In an ideal world, publishers and authors would publish books and other materials in formats that are accessible for persons with disabilities, or give permission to others to create versions that are accessible. This too rarely happens, and will never happen all the time. For this reason, more than 60 countries have adopted exceptions in copyright law to allow the publishing of works specifically for persons with disabilities, in special accessible formats. However, these exceptions often do not allow for the importing and exporting of accessible works. The lack of cross-border use of the exceptions harms people with disabilities – it creates an inefficient system that requires wasteful duplication of efforts, where there are already too few resources.

In 1985, WIPO and UNESCO published a report calling for a new treaty to solve this problem, and create a global system of distributing works to persons who are blind and have other disabilities. Today WIPO is considering just such a treaty. We urge every country to move swiftly to support and enact such a treaty, so that a person who is blind, or has other severe disabilities, can read what we write.

In Spanish:

Carta Abierta a la OMPI y a sus Países Miembros sobre la propuesta de la Unión Mundial de Ciegos para un Tratado de la OMPI relativo a los ciegos, las personas con deficiencias visuales y otras discapacidades para la lectura

A la atención de:

Director General
Dr. Francis Gurry
Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI)
Ginebra, Suiza

Y

Los Países Miembros de la OMPI

Diciembre 2009

Apreciado Director General de la OMPI y representantes de los Países Miembros,

Los escritores y periodistas abajo firmantes le escribimos para solicitarles que apoyen la propuesta de la Unión Mundial de Ciegos en cuanto a iniciar discusiones en la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual sobre un Tratado para mejorar el acceso a libros en formatos accesibles para ciegos, personas con deficiencias visuales y otras discapacidades para la lectura.

Las personas ciegas, con deficiencias visuales y otras discapacidades para la lectura se enfrentan a numerosas barreras para poder acceder al conocimiento y disfrutar de la lectura. Las nuevas tecnologías han abierto un abanico de posibilidades para mejorar su situación pero actualmente menos de un 5% de los libros publicados son accesibles para las personas con discapacidades. Esta cifra representa sobre todo libros escritos en inglés, gracias a instituciones de países con fuertes recursos económicos. Pero el numero de libros disponibles para personas de habla hispana que viven en países en desarrollo es desgraciadamente mucho menor.

En un mundo ideal, las editoriales y autores proporcionarían versiones accesibles que permitieran su lectura por cualquier ciudadano y les darian autorización para circular entre países. De este modo, no seria necesario duplicar recursos en la adaptación de una misma obra para lectores de dos países que compartan un mismo idioma. En la práctica, esto ocurre en muy raras ocasiones y la mayoría de libros son adaptados a formatos accesibles por organizaciones de ayuda a los discapacitados que invierten sus pocos recursos en cada adaptación local, amparándose jurídicamente en excepciones nacionales a los derechos de autor.

Hay actualmente más de 150 países que no cuentan con excepciones a los derechos de autor para beneficiar a personas ciegas, con deficiencias visuales y con otras discapacidades para la lectura. Cuando estas excepciones nacionales existen, suelen ser bastante restrictivas en cuanto a formatos y beneficiarios, varían considerablemente de país a país, y no solucionan las incertidumbres legales de quienes quieren intercambiar o ceder estos libros accesibles a organizaciones o personas que se encuentran en otro país. De esta manera, se duplican esfuerzos y se gastan innecesariamente recursos que son por cierto muy escasos en los países en desarrollo.

La Unión Mundial de Ciegos lleva muchos años solicitando un marco jurídico internacional que posibilite la creación de plataformas globales para facilitar la adaptación y distribución de libros en formatos accesibles. La propuesta de tratado para la OMPI armonizaría una norma mínima mundial para las limitaciones y excepciones en beneficio de los ciegos y las personas con deficiencias visuales y otras discapacidades para la lectura, y permitiría la importación y exportación de obras en formatos accesibles.

Existen aproximadamente 180 millones de personas ciegas o con discapacidad visual en el mundo y la Organización Mundial de la Salud estima que el 90% de ellas, con viven en países en desarrollo y están intentando incorporarse plenamente a la sociedad y tener acceso al conocimiento escrito.

Como escritores y autores, deseamos que esos 180 millones de personas que no pueden leer textos escritos en el mundo tengan acceso a nuestros libros y escritos en las mismas condiciones que las personas que no sufren discapacidades. Si se aprobara la propuesta de la Unión Mundial de Ciegos en la OMPI, las condiciones de vida de estas personas mejorarían sustancialmente y se facilitaría el acceso a la lectura en condiciones de igualdad. Esta es una cuestión de derechos humanos que no debe ser ignorada por la OMPI ni sus Estados Miembros.

Nos despedimos atentamente, reiterando nuestra petición de que consideren esta propuesta con la mayor urgencia posible.

WRITERS SIGNATURES

In Spanish:

    Ana María Shua, escritora – Argentina
    Eduardo Galeano, escritor - Uruguay
    Abelardo Castillo, Escritor – Argentina
    Sylvia Iparraguirre, escritora – Argentina
    Magdalena Ruiz Guiñazú, escritora y periodista - Argentina
    Elena Poniatowska, escritora - México
    Laura Devetach, escritora - Argentina
    Gustavo Roldá, escritor -Argentina
    Ema Wolf, escritora -Argentina
    Sibila Camps (periodista y autora) - Argentina
    Carlos Chernov, escritor - Argentina
    Lilian Elphick L., escritora - Santiago, Chile
    Daniel Eduardo Frini, Escritor - Buenos Aires, Argentina
    Alicia Kozameh, escritora - California/Argentina
    Ángela Pradelli, escritora - Argentina
    Cristina Feijóo, escritora, Argentina
    Héctor Francisco Ranea Sandoval, Poeta, Escritor, Investigador
    Científico - Argentina
    Daniel Alcoba, escritor - España
    Diego Muñoz Valenzuela, Escritor – Chile
    Elsa Drukaroff, escritora - Argentina
    Eduardo Luis Poggi, escritor - Argentina
    Ezequiel Dellutri, Escritor, Argentina
    María del Pilar Jorge, Escritora - Argentina
    Adriana Alarco de Zadra, escritora - Lima, Perú
    Marcelo di Marco, escritor - Argentina
    André Carneiro, escritor – Brasil
    Javier E. Núñez, escritor - Argentina
    Carlos Barbarito, escritor - Argentina
    Rogelio Ramos Signes, escritor - República Argentina
    Guillermo Fernando Rossini, escritor - Argentina
    Antonio Mora Vélez, escritor – Colombia
    Márgara Averbach, escritora - Argentina
    Diego Martínez, escritor – Neuquén, Argentina
    Liliana María Celiz, Escritora - Argentina
    Patricia Marta Kieffer, escritora - Argentina
    Silvia Angiola, escritora – Argentina
    Diego Golombek, escritor y científico – Argentina
    Alejandro Alonso, Escritor – Argentina
    Manuel Enríquez Turiño, escritor - España
    Lucía Laragione, escritora – Argentina
    Graciela C. Strañák, escritora – Argentina
    Jorge L. De Abreu, escritor – Venezuela
    Fabián San Miguel, escritor – Argentina
    Miguel Oyarzábal, escritor y poeta - Argentina
    Raúl O. Artola, periodista y escritor - Viedma, Argentina
    Julio Ricardo Estefan, escritor y editor – Tucumán, Argentina
    Daniel Omar Aloisio, escritor – Córdoba, Argentina
    Luis E. Prieto, Médico y Escritor – España
    Tania Alegria, Escritora – Brasil/Portugal
    Gabriel Impaglione, Escritor – Argentina/Italia
    Gonzalo Sánchez Asiaín, Escritor – España
    Pedro Javier Martín Pedrós, Escritor – España
    Javier Cabrera, Escritor y diseñador – España
    Gabriel Criscuolo, Docente y Poeta – Argentina/Brasil
    Liliana Fasciani, Profesora de Filosofía del Derecho - Venezuela
    Nicolás Zimarro, Poeta - España
    Adrián Escudero, Escritor - Argentina
    Carlos Valenzuela, Escritor – México
    Freya Hödar Nistal, Poeta – Chile
    Alejandro Drewes, Escritor – Argentina
    Carmen Váscones, Escritora – Ecuador
    Andrea Zurlo, Escritora y traductora – Argentina/Italia
    Andrés Casanova, Escritor – Cuba
    Norma Segades Manias, Escritora – Argentina
    Calisto Benítez Vilodres, Escritor y periodista – España
    Carlos Almira Picazo, Escritor – España
    Luisa Valenzuela, Escritora, Argentina
    Clara Obligado, escritora, España/Argentina
    Horacio Laitano. Poeta. República Argentina
    Noemí Pendzik, escritora, Argentina
    Carlos Arturo Trinelli, Escritor - Argentina
    Sara Vanégas Coveña, Escritora y docente - Ecuador
    Marta Zabaleta, Economista y escritora - Londres
    Tanya Tinjälä, Escritora y docente – Perú/Finlandia
    Palmira Ortiz, Escritora – México
    Adriana Mónica Lamela, Escritora – Argentina
    Gabriel Cuevas Tornell, Cirujano Dentista y poeta – México
    Eva Isabel Ruiz Barrios, Poeta - Argentina
    Lorena Vera Verján, Escritora – México
    Jorge Pulido, periodista - México
    Sergio Gaut vel Hartman, escritor - Argentina
    Raquel Franco Manjón, escritora - España
    Pepe Rojo, escritor - México

In English:

    Cory Doctorow
    Author, MAKERS (2009 Tor/Macmillan; HarperCollins; Random House Audio)
    Co-editor, BOING BOING (boingboing.net)
    Columnist, THE GUARDIAN newspaper
    Christos Tsirbas, Toronto, Canada
    J.C. Hutchins, USA
    Author of 7th Son: Descent
    http://www.JCHutchins.net
    Ken McConnell, Boise, Idaho, USA
    http://nullpointer.ning.com
    Steve Saylor, Toronto, Ontario, Canada
    http://stevesaylor.net
    Max Schaefer
    Author, CHILDREN OF THE SUN, 2010 Granta Books, UK
    R.J. Anderson, Ontario, Canada
    Author of fantasy/SF novels for children and teens
    Chris Hvidsten, Calgary, Canada
    Author of Outcast - a podcast novel
    http://outcastnovel.mevio.com
    Andy Rathbone, San Diego, USA
    Author of Windows For Dummies
    www.andyrathbone.com
    Amber Forbes
    Tanya Huff, Ontario, Canada.
    Steve Burnett, Raleigh, USA
    http://www.linkedin.com/in/steveburnett
    Courtney Milan, Seattle, USA
    http://www.courtneymilan.com
    Author of This Wicked Gift, in the heart of christmas, hqn
    proof by seduction, hqn, January 2010
    Lech Linkiel, Alberta, Canada
    http://writatlarge.blogspot.com
    Aram Sinnreich, NY, USA
    Eileen Gunn, Seattle, USA
    Richard Baldwin, Montreal, Canada
    westofwonderland.com
    Brenda Wamsley, Fort Madison, USA
    Eileen Boswell, Washington DC, USA
    Kerric Macdonald, Budapest
    Steven Brust, Austin, USA
    Kal Cobalt, Portland, USA
    Jonathan Lipkin, New Jersey, USA
    Author of Photography Reborn, Abrams and In the Realm of the Circuit,
    Prentice-Hall
    http://www.jlipkin.c / http://www.metaforas.org - a free and open
    online text
    Laurel L. Russwurm
    Author of inconstant moon
    Dr. Michael Tiller, Michigan, USA
    Author of Introduction to Physical Modeling with Modelica
    Laura Lee, Rochester, USA
    Author of 12 books with Harper Collins, Berkshire House, Black Dog and
    Leventhal, Broadway Books and Running Press
    Kim Werker, Vancouver, Canada
    Author of Crocheted Gifts, Interweave Press, 2009
    Eric Garcia, California, USA
    Author of several novels with Random House and HarperCollins,
    including Matchstick Men and the Repossession Mambo
    Matchstick Men was made into a Hollywood film in 2003, and the film
    version of The Repossession Mambo, now called REPO MEN (for which Eric
    Garcia co-wrote the screenplay), is coming out from Universal Pictures
    on April 2, 2010.
    Andrew de Geofroy, Northampton, Massachusetts, USA
    Edward Willett, Saskatchewan, Canada
    http://www.edwardwillett.com/
    Ricky Reilly, Maryland, USA
    Paul Evanby, The Netherlands
    Author of de scrypturist, Mynx/Meulenhoff Boekerij 2009
    http://www.metromantyck.net
    Francis Norton, London, UK
    Co-author of three Wrox books
    Ellen Middlebrook Herron, Florida, USA
    Cat Rambo, Redmond, USA
    http://www.kittywumpus.net | http://catrambo.livejournal.com
    Michele Lee, Louisville, USA
    www.michelelee.net
    Pat Cadigan, London, UK
    Author of 15 books, including Arthur C. Clarke Award winners Synners
    and Fools
    Jarosaw Lipszyc, Warsaw, Poland
    Nicole R Murphy, Australia
    Balance of Power trilogy, HarperVoyager
    http://nicolermurphy.com
    Lisa Hendrix, USA
    www.lisahendrix.com
    Cyndi Tebbel, Sydney, Australia
    Author of The Body Snatchers: How the Media Shapes Women (Finch, 2000)
    Nickie Coby, Minnesota, USA
    Author of Nickie's Nook: Sharing the Journey
    http://puppybraille.livejournal.com
    Desiree Aubry, California, USA
    Neil Gaiman, Minnesota, USA
    www.neilgaiman.com
    Author of several books including The Graveyard Book and Coraline
    Winner of the Newbery medal, Hugo Award, Nebula Award among others
    Spider Robinson, Bowen Island, Canada
    http://www.spiderrobinson.com/
    Abbie Cranmer, New Jersey, USA
    http://contradica.blogspot.com
    Will Shetterly, Tucson, Arizona, USA
    Author of Dogland and other novels
    Winner of the Minnesota Book Award, Finalist for the World Fantasy Award
    Rusty Bynum
    Author of Julia Tutwiler, The Pathfinder and Agusta Evans Wilson,
    Stateswoman and Author
    Elizabeth Bear, Manchester, CT, USA
    Hugo and Sturgeon-award winning author of some twenty novels and
    almost a hundred short stories
    Gavin Baker, Arlington, USA
    http://www.gavinbaker.com
    Rose Fox, NY, USA
    Journalist and book reviewer
    Reviews Editor, Publishers Weekly
    Daria Patrie, Winnipeg, Canada
    funkyturtle.livejournal.com
    Bruce Schneier, Minneapolis, USA
    Security technologist and author
    http://www.schneier.com
    Sherry D. Ramsey
    www.sherrydramsey.com / www.thescriptorium.net / www.thirdpersonpress.com
    David Devereux, UK
    Fantasy & Horror author
    Jonathan Harnum, Chicago, USA
    Julie Bush
    http://juliebush.net
    Diana Wynne Jones, UK
    Author of YA, HarperCollins, and many others
    Charlie Stross, Edinburgh, Scotland, UK
    Andrew Slayman, Denver, USA
    Lewis Shiner, Raleigh, USA
    www.lewisshiner.com